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  You are here: home > Story Date 08.22.2017

Athena ,olive trees
Olive Trees (Van Gogh series)

神話與傳說裡的橄欖油


根據希臘神話,雅典娜和海神波塞頓為誰來統治希臘南部的艾提卡而爭辯不休,於是眾神之父宙斯就在當中來仲裁。他提了個條件,要二人去人間尋找最有用,最有益處的東西,誰能找到就是贏家。雅典娜立刻要大地之母蓋婭變出一棵從沒見過又很有用的樹,橄欖樹就此誕生,宙斯十分驚訝於橄欖的各種妙用,於是宣布雅典娜贏得了勝利。

橄欖原產於帕米爾及土耳其斯坦一帶,在五千年前開始散布於整個地中海地區,成為地中海區最著名的古老作物,用途眾多的橄欖枝葉和橄欖油供應日常食用、點亮油燈和用於祭祀,成為地中海區最重要的生活圖騰,千年來受到居民們的崇敬,特別是在眾神之國希臘。荷馬史詩《奧德賽》中,奧德賽和妻子潘妮洛普的洞房花床就設在橄欖樹幹的中空處;希臘人用橄欖油擦拭從宙神到雅典娜各個希臘神衹的雕像,以保持雕像的神態鮮明;希臘的運動員也用橄欖油塗抹全身;而奧林匹克競賽的得勝者,如同我們熟知的,會戴上一頂由橄欖枝編成的頭冠象徵勝利;斯巴達人將死去的人放進墓穴時,墓穴的底部舖滿了橄欖葉;聖經創世紀中紀載《挪亞方舟》的故事,豪雨過後,水漫大地,挪亞放出鴿子三次,第一次鴿子沒有落腳之處又飛回船上,第二次鴿子擰了一枝橄欖枝回來,第三次鴿子就不再回來了,而後橄欖枝就成為和平的象徵;舊約中膏立君王之時使用的也是橄欖油;天主教的許多儀式也使用橄欖油,比如臨終時的傅油禮。

另外橄欖油還可以破除地中海地區的咒詛「邪眼」evil eye,什麼是「邪眼」?在地中海區有這樣的一種迷信的說法:如果你最近諸事不順、這裡痛那裡痠、愛情失利、國稅局盯得很緊,這可能是那個嫉妒或看你不順眼的人對你下了叫做「邪眼」的咒詛,你不會回頭一看就有一隻大大的眼睛瞪著你,你也不用躲,因為這咒詛會跟著你到天涯海角!那該怎麼辦呢?這時你要在一個大杯子裡裝水,然後滴幾滴橄欖油,請女巫幫你念咒語,如果橄欖油在水面上散開而不是保持油滴狀,表示咒語已解除。

橄欖油商業化的製造在羅馬帝國時期被建立起來,並有專屬的交易市場,根據老蒲林尼(古羅馬作家,百科全書作者)的說法,當時在羅馬帝國中交易的橄欖油種類至少在十五種以上。古希臘名醫希波克拉底在許多病症的治療上使用新鮮純淨的橄欖油。隨著古羅馬帝國的消亡,橄欖種植的普及,後續接下發展的棒子的是修道院的修士們,此時開始有以橄欖油製作的皮膚治療產品,用作蕁麻疹的止癢,幫助緩和頭痛、胃痛、耳朵感染等。橄欖葉可以嚼食當口香糖,並且可以美白牙齒。經過千年的發展,今天橄欖的各種用處和好處已被以科學方式證實,橄欖油易於精煉,成份對於胃和膽有益處,預防心臟及循環系統的疾病,和其他動物油及植物油相比最大的好處,是橄欖油在加熱時不容易分解出對人體有害的物質。

資料參考來源:wikipedia、World Food GREECE by Lonely Planet

-- Patrick


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